Toeristenwinkels zijn er nauwelijks en bars of discotheken die zich richten op Engelse voetbalfans zal je er ook niet vinden. Archangelos is één van de grootse plaatsen op het eiland. En belangrijker nog, het is er heel erg Grieks. Niet op de cliché-manier dat je er alleen in zwart geklede vrouwtjes met ezels ziet. Archangelos is Grieks, op een moderne manier. Trek je wandelschoenen aan en beleef Rhodos zoals de Grieken dat doen! 

Griekse koffie

Het is half tien ’s ochtends en de koffie geurt ons tegemoet vanuit de vele koffiebarretjes die langs de hoofdstraat van Archangelos zijn gevestigd. Een oudere man leest er zijn krantje, een brommer stopt en de chauffeur drinkt gehaast zijn Cortado naar binnen, met de helm nog op z’n achterhoofd. Een passerende auto toetert naar de barman en twee toeristen proberen ‘zwei Eiskaffee’ te bestellen. Van euro-crisis is niet zo veel te merken, al zal de lokale bevolking ongetwijfeld minder te besteden hebben. Toeristen lijken Griekenland voorlopig niet te mijden en met hun euro’s houden ze de eilandeconomie tenminste op gang.  

Het dorp uit

We beginnen aan een wandeling die ons vanuit Archangelos naar het kustplaatsje Stegna zal brengen, en met een lus weer terug. Maar niet voordat we twee mooie aardbeiengebakjes naar binnen hebben gewerkt en onze inkopen hebben gedaan bij de lokale bakker en supermarkt. We passeren op de hoofdstraat een onooglijk kapelletje waar heel wat Grieken even naar binnen schieten om een minuut later weer hun weg te vervolgen. Achter de gevel gaan een paar prachtige fresco’s en even mooie heiligbeelden schuil. Inwoners van Archangelos komen hier even ‘hun heilige’ begroeten. Via de zuidkant verlaten we het dorp en lopen over een landweg richting de kust.

Kijkers

Een trouwhartig kijkende ezel komt ons even begroeten. Dan gaan we een smal pad op dat langs de droge, rotsige kust naar beneden slingert. Beneden ons lonkt het badplaatsje Stegna met zijn strand, maar voorlopig zijn we nog wel even zoet op de helling. Stap voor stap zoeken we onze weg naar beneden. Gelukkig helpt de markering met rode verfstippen ons met het vinden van de route.

Aan de kust

Na ruim een uur wandelen en klauteren lopen we Stegna binnen. Veel meer dan een kustweg met bebouwing is het niet. Maar wel met een flink strand! De blauwe zee ziet er verleidelijk uit en even overwegen we een verkoelend voetenbad. Maar we weerstaan die en besluiten dat we vanmiddag na de wandeling een paar uurtjes strand pakken. De badplaats biedt bovendien een keur aan taverna’s, zodat we de dag waarschijnlijk ook culinair goed kunnen afsluiten. Bij taverna To Perigiali lopen we het plaatsje weer uit en beginnen aan de grote lus die ons terug zal brengen naar Archangelos.  

Op de terugweg

Via zandwegen slingeren we om een paar kliffen heen en wandelen gestaag omhoog. Bovenop de pas waarlangs we de heuvel oversteken staat de St. George Kapel. Niet heel erg oud, maar wel een lust voor het oog. De planten in de tuin worden goed bewaterd, want dit is vrijwel de enige groene plek op de verder dorre helling. De oleanders steken af tegen de blauwe lucht en de witte muren.  

Burcht en kerk

Via een olijfboomgaard lopen we naar de rand van het dorp. Daar staan we gelijk aan de voet van een van de grootste bezienswaardigheden: de ruïne van een Johannieter burcht, met een fier wapperende Griekse vlag. In de 14de eeuw bouwde de ridderorde diverse burchten op strategisch plaatsen langs de kust. Van hieruit konden ze vrijwel de hele kustlijn in de gaten houden om te zien of er geen ongewenste indringers aan land kwamen. Via de nauwe straatjes aan de voet van de burcht, slingeren we richting het centrum. De klokkentoren van het aan aartsengel Michael gewijde klooster toornt hoog boven alles uit. Door de stralende zon is haast niet mogelijk om zonder zonnebril naar de hagelwitte toren te kijken.

Cultuur en shopping

In de nauwe straatjes vinden we verrassend veel keramiek- en handwerkwinkels. Maar ook de CD- en DVD- winkel van Georgios Kazakos. Hij laat met liefde alles horen, van traditionele volksmuziek tot moderne Griekse lounge. Na een uur muziek luisteren, verlaten we de winkel met onze nieuwe aanwinsten: twee cd’s van Haris Alexiou en eentje van Makis Soulis. Genoeg voor drie uur heimwee als we weer in Nederland zijn. Zoals we aan ons zelf beloofd hebben, eindigen we onze dag op het strand bij Stegna. En daarna op het terras van één van de taverna’s waar we - omringd door Grieken - genieten van vers gevangen vis. En met zich op zee, gratis!

Praktische informatie

Archangelos ligt aan de oostkust van Rhodos, een half uurtje rijden vanaf Rhodos-stad. Vanuit Archangelos loopt een smalle, slingerende weg naar het lager gelegen Stegna. Deze wandeling is een variant op wandeling 13 uit de gids ‘Wandelen op Rhodos’. In de directe omgeving lopen nog twee wandelingen. Kijk op www.wandelenoprhodos.nl voor meer informatie.